El Artico

La cubierta de hielo marino en el Ártico se hace más pequeña

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25 agosto 2011

Las observaciones de satélite muestran que se avecina otro año con menos cubierta de hielo en el Ártico de lo habitual. El deshielo durante los meses de verano ha abierto dos grandes vías para la navegación en el Océano Ártico.

En 2008 los satélites fueron testigo de la apertura simultánea del Pasaje del Noroeste y la Ruta del Mar del Norte por primera vez desde que comenzaron las observaciones de satélite, en los años setenta; ahora ha ocurrido de nuevo.

ice-free_northwest_passage_mediumLa Ruta del Mar del Norte, por encima de Rusia –también conocida como Paso del Noreste- ha estado abierta al tráfico marítimo desde mediados de agosto; ahora parece estarlo también el Pasaje Noroeste, según revelan observaciones recientes de satélite.

Situado en el Archipiélago Ártico Canadiense, el Pasaje del Noroeste puede ser un atajo para la navegación entre Europa y Asia. Sin embargo, la apertura de esta ruta trae consigo potenciales reclamaciones de soberanía y la posibilidad de que especies marinas migren a través del Océano Ártico.

En 2007 la cubierta helada en el Ártico batió el récord de escasez en casi tres décadas, desde el comienzo de las medidas con satélites. Ese mismo año se abrió por primera vez el pasaje del Noroeste, históricamente no navegable.

Las inusuales condiciones climáticas contribuyeron a la pérdida récord de hielo en 2007: el viento llevó aire caliente a la región central del océano Ártico, lo que provocó un fuerte deshielo.

El clima no se ha comportado igual este año, pero la temprana apertura de las vías de navegación sugiere que podríamos estar a punto de batir un nuevo récord de pérdida de hielo.

“Aún faltan tres o cuatro semanas para alcanzar el mínimo de la cubierta de hielo, y lo que ocurra dependerá mucho de las condiciones climáticas en el Ártico estas semanas”, dice Toudal Pedersen, investigador del Instituto Meteorológico Danés.

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“Pero tanto si alcanzamos un mínimo absoluto como si no, este año se confirma que estamos en una nueva etapa, con mucho menos hielo que antes durante el verano.

“Los últimos cinco veranos hemos tenido las cubiertas heladas más escasas jamás registradas”.

Cada año, sobre el océano Ártico se forma una gran cubierta de hielo flotante que después se derrite, pero la velocidad a la que se produce el deshielo se ha acelerado.

Durante los últimos 30 años los satélites que observan el Ártico han sido testigo de reducciones en la cubierta mínima de hielo al final del verano: de los 8 millones de kilómetros cuadrados a principios de los años ochenta, al mínimo histórico de menos de 4,24 millones de kilómetros cuadrados en 2007.

changing_arctic_sea_ice_mediumAntes de la llegada de los satélites era muy complicado hacer mediciones del hielo marino: no sólo es difícil llegar al Ártico, sino que en la región es frecuente el mal tiempo y la oscuridad se prolonga durante largos periodos.

Los radares en los satélites de observación de la Tierra, como Envisat, de la ESA, están especialmente preparados para vigilar las regiones polares porque pueden tomar imágenes independientemente de las nubes y de la oscuridad.

En las próximas semanas la ESA seguirá vigilando la situación en el Ártico con sus satélites Envisat, CryoSat y SMOS.

Fuente: esa.int/esl/ESA

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LA CONGELACIÓN DEL ÁRTICO SE RELENTIZA

2011_16_november_arctic_sea-ice_thickness_medium30 de noviembre 2016

satélite CryoSat de la ESA ha descubierto que el Ártico tiene uno de los volúmenes más bajos de hielo marino de cualquier noviembre, coincidiendo con mínimos históricos en 2011 y 2012. El crecimiento temprano del invierno del hielo en el Ártico ha sido un 10% menor de lo habitual.

CryoSat lleva un altímetro de radar que puede medir la variación de altura de la superficie de hielo en los detalles finos, permitiendo a los científicos para registrar cambios en su volumen con una precisión sin precedentes.

Estas observaciones son vitales para el seguimiento del cambio climático y son un recurso esencial para los operadores marítimos que cada vez navegan las aguas heladas de las regiones polares de la Tierra.

El hielo Centro Nacional de Nieve y de Estados Unidos informó que la zona del Ártico cubierta por hielo marino se redujo a 4,1 millones de kilómetros cuadrados en septiembre de este año – un poco menos que la extensión del hielo marino en septiembre de 2011.

Pero CryoSat muestra que el hielo era más grueso al final del verano que en la mayoría de los años, a los 116 cm en promedio. Esto significa que no fue sustancialmente más hielo este año que en 2011.

hielo más grueso puede ocurrir si de fusión es más baja, o si nevadas o hielo compactación es mayor.

Sin embargo, el Ártico normalmente gana unos 161 km cúbicos de hielo por día en noviembre, pero el crecimiento de este año ha sido aproximadamente 10% inferior, en 139 km cúbicos por día, con un volumen total de hielo estima que se han acumulado a 10 500 km cúbicos por el final del mes.

Esto se vincularía esencialmente con las condiciones en las Novembers de 2011, cuando los niveles estaban en su punto más bajo registrado para esta época del año.

A pesar de que el hielo marino en el Ártico central es actualmente más gruesa de lo que era en 2011, hay mucho menos hielo en las regiones más al sur, como el Beaufort, Siberia Oriental y el mar de Kara.

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“Debido a que CryoSat puede medir Ártico el espesor del hielo en otoño, nos da una imagen mucho más clara de cómo ha ido durante el verano”, dijo Rachel Tilling, en el Centro del Reino Unido para Polar Observación y Modelización (CPOM), que llegó a estas conclusiones .

“A pesar de que el hielo del mar por lo general crece rápidamente después de la medida mínima cada mes de septiembre, el crecimiento de este año ha sido mucho más lento de lo que cabría esperar – probablemente porque este invierno ha sido más cálido de lo habitual en el Ártico”.

Como la demanda de información sobre las condiciones del Ártico aumenta, CryoSat ha convertido en una fuente esencial de información para los interesados polares, que van desde los servicios de predicción de hielo para los científicos que estudian los efectos del cambio climático.

“En su corta, seis años de vida, hemos aprendido más sobre el hielo marino ártico de CryoSat que de cualquier otra misión del satélite”, comentó el Director CPOM y principal asesor científico de la misión CryoSat, el profesor Andrew Shepherd.

“Para entender el papel que juega el hielo marino en el sistema climático, y las restricciones que impone a las operaciones marítimas, hay que asegurarse de que sus medidas se continuaron en el futuro.”

CPOM planea lanzar una evaluación completa de 2016 condiciones del hielo marino en las próximas semanas.

Fuente: esa.int/Our/Observin


El hombre no posee el poder de crear vida. No posee tampoco, por consiguiente, el derecho a destruirla. (Mahatma Gandhi)

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