El Artico

Así se rompe el hielo, literalmente, en la conquista por el Ártico: con submarinos nucleares

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Con esto del cambio climático cualquier día se nos enfría el planeta y nos encontramos con la puerta atascada por la nieve. O peor, con los océanos congelados. Aunque viendo lo que son capaces de hacer los submarinos nucleares no hay mucho problema a la hora de emerger desde el fondo y cargarse una capa de hielo.

Eso vemos en las impresionantes imágenes que nos llegan desde el Círculo Polar Ártico del submarino USS Hartford. Una nave de tipo Los Ángeles class, con equipamiento para ataques en tierra y mar y, como vemos, preparado para los entornos más extremos.

Tanto el Círculo Polar Ártico (paralelo 66) como el Ártico (el Polo Norte) son regiones de especial interés por los países que ya tienen una pequeña parte de su geografía perteneciente a estas latitudes, siendo Rusia, Canadá, Groenlandia, Islandia, Noruega y Estados Unidos en el caso del Círculo Polar y sumando Suecia, Finlandia y la región de Laponia en el caso del Ártico (así como el propio océano). ¿A qué es debido? A que, al parecer, estas regiones tienen de inhóspitas lo mismo que de provechosas.

La cara B del calentamiento global

Lo verdaderamente jugoso de esta gélida región está precisamente debajo de la sólida capa de hielo. A consecuencia del calentamiento global, los polos del planeta están sufriendo un deshielo progresivo que, además de hacer variar la extensión, va dejando asomar los recursos que la gruesa capa blanca cubría. Se hablaba ya en 2014 del 25% de las reservas mundiales de petróleo y gas bajo las aguas del Ártico, que además dado lo poco habitado de la región, se convierte en una ruta comercial muy segura (sin piratas).

Según apuntaban en BBC, el volumen de hielo disminuye a un ritmo del 12% cada 10 años. De este modo, de manera imparable estos recursos van aflorando y poniéndose a disposición de los gobiernos que rondan las latitudes con máquinas como el submarino que hemos visto al inicio de este post o buques rompehielos. Según el Instituto Geológico Nacional de Estados Unidos, la región alberga depósitos minerales con oro, platino y diamantes, además de fauna y bancos de peces de importante valor económico.

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El deshielo, además, hace que se abran dos rutas (la del noroeste y la del noreste) que supondrían un acceso más rápido y barato que los itinerarios comerciales actuales, según apuntaron en el periódico. Una de ellas, la del noroeste (o ruta del mar del Norte) interesaría a Rusia dado que une los océanos Atlántico y Pacífico en las costas del norte del país. Aunque no es sólo esta gran nación la única que pone empeño en ampliar su pedazo de Polo Norte.

El reparto del pastel de la riqueza sumergida

Según la Convención Internacional de Derecho del Mar de Naciones Unidas (UNCLOS, en el 1982), los recursos naturales del fondo del mar y el subsuelo que se encuentren a hasta 322 kilómetros del territorio de un país limítrofe pertenecerán a éste mismo (siendo, recordemos, Canadá, Dinamarca -Groenlandia-, Noruega, Rusia, Estados Unidos, Suecia, Finlandia e Islandia). Además, pueden solicitar una ampliación hasta los 563 kilómetros, siempre y cuando se pruebe que esa extensión forma parte de su plataforma continental.

SE PRETENDE TENER ACCESO A LAS RIQUEZAS QUE VAN ASOMANDO CON EL PASO DEL TIEMPO

De este modo, con las expediciones cartográficas que se están organizando se buscaría reclamar más porción de territorio y tener acceso a las riquezas que van asomando con el paso del tiempo. Aunque el interés va más allá de la explotación y es importante también a nivel estratégico. Leíamos también en el artículo de la BBC que el Instituto Ruso de Investigaciones Estratégicas enfatizaba lo privilegiada de la situación geográfica al pasar por allí (concretamente por el noroeste del mar de Barents) “la trayectoria más corta para los misiles balísticos en cualquier hemisferio de la tierra”.

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Así, se habla de los “Cinco Árticos” (The Five Artics) al referirse a los países que por proximidad están interesados en esta conquista, refiriéndose a Noruega, Rusia, Dinamarca, Canadá y Estados Unidos, si bien China también entraría en la ecuación al tener proyectos en conjunto con Rusia. Esto último lo afirmaba en el anterior artículo Ekaterina Klimenko del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI, por sus siglas en inglés) de Suecia, y autora deRussia’s Evolving Arctic Strategy (La estrategia en evolución de Rusia en el Ártico).

Una conquista por tierra, mar y Twitter

Aunque las prácticas con el USS Hartford no dejan dudas de que el país norteamericano avanza en la medida de lo posible su conquista, hay constancia documental del interés estadounidense en el Ártico. Ejemplo de ello es la transcripción de una audiencia del Comité de Apropiaciones de Estados Unidos en 2009 titulada “Importancia estratégica del Ártico en la política de los EE.UU.”, en la que se hace referencia a la importancia de las regiones del Ártico (poniendo énfasis en los requerimientos de Alaska, perteneciente a Estados Unidos). Este valor se plasma en los siguientes puntos:

  • La estimación del 22% de petróleo y gas natural por parte del Instituto Geológico Nacional, además de los depósitos de oro, carbón y zinc.
  • El ecoturismo.
  • Aumento de los bancos de peces debido al aumento de la cantidad de agua. Aunque esto, por otra parte, pone en peligro la navegación.
  • Posibilidad de incrementar la investigación y el mapeado del fondo oceánico.

En cuanto a Rusia, Klimenko también hablaba del peso de este país en la región ártica, tanto en los últimos años como de manera histórica (según recuerda, el Ártico fue un punto estratégico para las fuerzas rusas). Además, según la investigadora una buena parte de los habitantes de dicha región son rusos.

Rusia es ya una superpotencia en la región. Además de la capacidad militar que históricamente ha tenido en el Ártico, de los cuatro millones de habitantes de la región ártica, un millón son ciudadanos rusos.

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Otro gesto que quedó en la bibliografía y que leemos en los artículos que hemos citado, es que el 2 de agosto de 2007 el vicepresidente de la Cámara de Diputados rusa Artur Chilingárov colocaba una cápsula de titanio con una bandera rusa en el fondo abisal del Polo Norte, como una declaración de intenciones bastante clara. Esto fue un pequeño empujón para que el resto de naciones se moviese, como el caso de Canadá anunciando la construcción de un puerto en la ruta del noroeste o Dinamarca enviando expediciones para cartografiar el norte de Groenlandia. La guinda, el tweet del viceprimer ministro de Rusia, Dmitry Rogozin, con el mensaje “El Ártico es la Meca rusa”

Al acecho del deshielo

En cuanto a los recursos que vayan quedando disponibles, sigue habiendo dudas en cuanto a la pertenencia de los mismos. Como podemos leer en un informe del Dr. Charles M. Perry, vice-presidente y director de estudios del Instituto de Análisis de Política de Exteriores (Institute for Foreign Policy Analysis, IFPA, en Cambridge, Massachusetts), no se descarta que ante desacuerdos con las condiciones de la UNCLOS se puedan suceder conflictos militares. De esto de hecho ya os hablamos al mencionar los 13 conflictos territoriales más chungos del mundo.giphy

Tampoco se sabe con exactitud la pertenencia de algunos recursos per se, como en el caso de la pesca, pudiendo haber migraciones de los bancos de peces de un país a otro debido a las diferencias de temperatura de las aguas. Lo que está claro es que hay muchos ojos puestos en el deshielo y que a los submarinos como el que veíamos al inicio de momento no se les acabará el trabajo.

En Magnet | Diez ciudades más allá del Círculo Polar Ártico

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La cubierta de hielo marino en el Ártico se hace más pequeña

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25 agosto 2011

Las observaciones de satélite muestran que se avecina otro año con menos cubierta de hielo en el Ártico de lo habitual. El deshielo durante los meses de verano ha abierto dos grandes vías para la navegación en el Océano Ártico.

En 2008 los satélites fueron testigo de la apertura simultánea del Pasaje del Noroeste y la Ruta del Mar del Norte por primera vez desde que comenzaron las observaciones de satélite, en los años setenta; ahora ha ocurrido de nuevo.

ice-free_northwest_passage_mediumLa Ruta del Mar del Norte, por encima de Rusia –también conocida como Paso del Noreste- ha estado abierta al tráfico marítimo desde mediados de agosto; ahora parece estarlo también el Pasaje Noroeste, según revelan observaciones recientes de satélite.

Situado en el Archipiélago Ártico Canadiense, el Pasaje del Noroeste puede ser un atajo para la navegación entre Europa y Asia. Sin embargo, la apertura de esta ruta trae consigo potenciales reclamaciones de soberanía y la posibilidad de que especies marinas migren a través del Océano Ártico.

En 2007 la cubierta helada en el Ártico batió el récord de escasez en casi tres décadas, desde el comienzo de las medidas con satélites. Ese mismo año se abrió por primera vez el pasaje del Noroeste, históricamente no navegable.

Las inusuales condiciones climáticas contribuyeron a la pérdida récord de hielo en 2007: el viento llevó aire caliente a la región central del océano Ártico, lo que provocó un fuerte deshielo.

El clima no se ha comportado igual este año, pero la temprana apertura de las vías de navegación sugiere que podríamos estar a punto de batir un nuevo récord de pérdida de hielo.

“Aún faltan tres o cuatro semanas para alcanzar el mínimo de la cubierta de hielo, y lo que ocurra dependerá mucho de las condiciones climáticas en el Ártico estas semanas”, dice Toudal Pedersen, investigador del Instituto Meteorológico Danés.

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“Pero tanto si alcanzamos un mínimo absoluto como si no, este año se confirma que estamos en una nueva etapa, con mucho menos hielo que antes durante el verano.

“Los últimos cinco veranos hemos tenido las cubiertas heladas más escasas jamás registradas”.

Cada año, sobre el océano Ártico se forma una gran cubierta de hielo flotante que después se derrite, pero la velocidad a la que se produce el deshielo se ha acelerado.

Durante los últimos 30 años los satélites que observan el Ártico han sido testigo de reducciones en la cubierta mínima de hielo al final del verano: de los 8 millones de kilómetros cuadrados a principios de los años ochenta, al mínimo histórico de menos de 4,24 millones de kilómetros cuadrados en 2007.

changing_arctic_sea_ice_mediumAntes de la llegada de los satélites era muy complicado hacer mediciones del hielo marino: no sólo es difícil llegar al Ártico, sino que en la región es frecuente el mal tiempo y la oscuridad se prolonga durante largos periodos.

Los radares en los satélites de observación de la Tierra, como Envisat, de la ESA, están especialmente preparados para vigilar las regiones polares porque pueden tomar imágenes independientemente de las nubes y de la oscuridad.

En las próximas semanas la ESA seguirá vigilando la situación en el Ártico con sus satélites Envisat, CryoSat y SMOS.

Fuente: esa.int/esl/ESA

LA CONGELACIÓN DEL ÁRTICO SE RELENTIZA

2011_16_november_arctic_sea-ice_thickness_medium30 de noviembre 2016

satélite CryoSat de la ESA ha descubierto que el Ártico tiene uno de los volúmenes más bajos de hielo marino de cualquier noviembre, coincidiendo con mínimos históricos en 2011 y 2012. El crecimiento temprano del invierno del hielo en el Ártico ha sido un 10% menor de lo habitual.

CryoSat lleva un altímetro de radar que puede medir la variación de altura de la superficie de hielo en los detalles finos, permitiendo a los científicos para registrar cambios en su volumen con una precisión sin precedentes.

Estas observaciones son vitales para el seguimiento del cambio climático y son un recurso esencial para los operadores marítimos que cada vez navegan las aguas heladas de las regiones polares de la Tierra.

El hielo Centro Nacional de Nieve y de Estados Unidos informó que la zona del Ártico cubierta por hielo marino se redujo a 4,1 millones de kilómetros cuadrados en septiembre de este año – un poco menos que la extensión del hielo marino en septiembre de 2011.

Pero CryoSat muestra que el hielo era más grueso al final del verano que en la mayoría de los años, a los 116 cm en promedio. Esto significa que no fue sustancialmente más hielo este año que en 2011.

hielo más grueso puede ocurrir si de fusión es más baja, o si nevadas o hielo compactación es mayor.

Sin embargo, el Ártico normalmente gana unos 161 km cúbicos de hielo por día en noviembre, pero el crecimiento de este año ha sido aproximadamente 10% inferior, en 139 km cúbicos por día, con un volumen total de hielo estima que se han acumulado a 10 500 km cúbicos por el final del mes.

Esto se vincularía esencialmente con las condiciones en las Novembers de 2011, cuando los niveles estaban en su punto más bajo registrado para esta época del año.

A pesar de que el hielo marino en el Ártico central es actualmente más gruesa de lo que era en 2011, hay mucho menos hielo en las regiones más al sur, como el Beaufort, Siberia Oriental y el mar de Kara.

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“Debido a que CryoSat puede medir Ártico el espesor del hielo en otoño, nos da una imagen mucho más clara de cómo ha ido durante el verano”, dijo Rachel Tilling, en el Centro del Reino Unido para Polar Observación y Modelización (CPOM), que llegó a estas conclusiones .

“A pesar de que el hielo del mar por lo general crece rápidamente después de la medida mínima cada mes de septiembre, el crecimiento de este año ha sido mucho más lento de lo que cabría esperar – probablemente porque este invierno ha sido más cálido de lo habitual en el Ártico”.

Como la demanda de información sobre las condiciones del Ártico aumenta, CryoSat ha convertido en una fuente esencial de información para los interesados polares, que van desde los servicios de predicción de hielo para los científicos que estudian los efectos del cambio climático.

“En su corta, seis años de vida, hemos aprendido más sobre el hielo marino ártico de CryoSat que de cualquier otra misión del satélite”, comentó el Director CPOM y principal asesor científico de la misión CryoSat, el profesor Andrew Shepherd.

“Para entender el papel que juega el hielo marino en el sistema climático, y las restricciones que impone a las operaciones marítimas, hay que asegurarse de que sus medidas se continuaron en el futuro.”

CPOM planea lanzar una evaluación completa de 2016 condiciones del hielo marino en las próximas semanas.

Fuente: esa.int/Our/Observin


El hombre no posee el poder de crear vida. No posee tampoco, por consiguiente, el derecho a destruirla. (Mahatma Gandhi)

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