El Artico
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Cielos soleados sobre el hielo marino del Ártico

Esta página contiene contenido archivado y ya no se está actualizando. En el momento de la publicación, representaba la mejor ciencia disponible. Sin embargo, observaciones y estudios más recientes pueden haber hecho que algún contenido sea obsoleto.

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11 de julio de 2011

Los cielos despejados permitieron al espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA una vista del Ártico sin obstrucciones a principios de julio de 2011. Esta escena es un mosaico de observaciones adquiridas por MODIS el 11 de julio de 2011. Este mosaico de colores naturales muestra el Ártico hielo marino y la capa de hielo blanco brillante en Groenlandia.

Los sistemas meteorológicos de alta presión tienden a traer cielos soleados y altas temperaturas. El Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC) informó que se produjo un sistema de alta presión sobre el Ártico central y el mar de Beaufort en junio, y persistieron las condiciones de alta presión sobre el mar de Beaufort en la primera quincena de julio. Sobre el Polo Norte y los Mares Laptev y Siberia Oriental, las temperaturas fueron más altas de lo normal en la primera mitad de julio, aunque fueron más bajas de lo normal sobre el mar Kara.

La misma inclinación en el eje de la Tierra que provoca cambios estacionales también trae al Ártico la luz solar máxima a finales de junio y principios de julio. Cuando cielos despejados persisten en la región al mismo tiempo, esto puede reforzar el derretimiento del hielo marino durante el verano. En algunas partes del Ártico, el deshielo del manantial de primavera comenzó antes de lo habitual, declaró el NSIDC.

El 18 de julio de 2011, el NSIDC informó que el hielo marino del Ártico había disminuido a un ritmo acelerado durante la primera quincena de julio, y actualmente sigue por debajo de la línea de tendencia para 2007. En septiembre de 2007, el hielo marino del Ártico estableció un mínimo histórico. Sin embargo, aún está por verse si el 2011 establecerá un nuevo récord.

La versión grande de esta imagen tiene una resolución de 1 kilómetro.

Imagen de la NASA cortesía del Equipo de respuesta rápida MODIS en la NASA GSFC. Leyenda de Michon Scott.

Referencias y recursos

earthobservatory.nasa.gov

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Noticias climáticas: Maersk, primera gran naviera en beneficiarse del deshielo del Ártico

Un estudio, publicado en la revista Nature, ha hallado que los casos judiciales estadounidenses contra los causantes del cambio climático tienden a salir victoriosos cuando ponen el foco en la eficiencia energética y las energías renovables. En cambio, pierden más a menudo cuando se concentran en denunciar a las centrales de carbón.

BARCO ARTICO

Australia abandona sus compromisos climáticos

El primer ministro australiano, el liberal Malcolm Turnbull, anunció el pasado lunes que su país no establecerá ningún objetivo de recorte de emisiones por ley. Turnbull se retracta así del objetivo marcado la semana pasada, el 26% de reducción de emisiones con respecto a niveles de 2005 para 2030. La decisión llega como consecuencia de una rebelión interna del ala más derechista de su partido, liderada por el ex primer ministro Tony Abbott.

El abandono de la ambición climática por parte de Australia (uno de los países que más contribuyen al cambio climático) ha puesto en entredicho la participación del país oceánico en el Acuerdo de París. Abbott, el líder de los diputados rebeldes, ha pedido en numerosas ocasiones que Canberra siga los pasos de Washington y abandone el tratado. Estados Unidos y Australia son dos de los países en los que el negacionismo climático está más arraigado, lo que está en consonancia con el poder que tiene la industria de los combustibles fósiles en ambos países. Políticos ultraconservadores de países con industrias fósiles fuertes, como el candidato presidencial brasileño Bolsonaro, también han indicado su intención de ignorar el Acuerdo de París.

Esta mañana, Malcolm Turnbull ha sucumbido a una moción de censura. Según el diario The Guardian, antes de abandonar la cartera de primer ministro, Turnbull ha afirmado que la política climática es “muy difícil” de gestionar en Australia, al ser considerada “ideológica” y estar las posiciones “profundamente atrincheradas”.

Maersk aprovecha el deshielo del Ártico para abrir una ruta comercial

El Venta Maersk, un carguero propiedad de la naviera danesa Moller Maersk soltó amarras ayer en el puerto de Vladivostok, en la costa oriental rusa, rumbo a la costa norte del país, desde donde se dirigirá a San Petersburgo, a orillas del Mar Báltico. El Venta, que lleva un cargamento de pescado congelado, se convierte así en el primer barco de mercancías que atravesará la ruta ártica, que ya se usa para transporte de petróleo y gas. Navegar por el ártico recortaría en unas dos semanas el tiempo del viaje que actualmente toman los barcos que viajan entre las dos ciudades (por el canal de Suez).

El movimiento de Maersk es un primer paso para aprovechar comercialmente el deshielo del Ártico, uno de los efectos más tempranos y preocupantes del cambio climático. En declaraciones a la radio estadounidense NPR, la empresa negó que la ruta norte vaya a convertirse en una alternativa a sus otros itinerarios, y que tan sólo está “explorando una nueva vía y recogiendo datos científicos”.

Los analistas consultados por NPR, no obstante, no están seguros de que la ruta septentrional vaya a ser comercialmente viable, por la escasez de puertos comerciales en la costa norte de Rusia. Aún así, el movimiento de Maersk se ha considerado como un momento crucial en la historia de la navegación mercante.

Cabe recordar que, a nivel global, la industria naviera emite el 2% de los gases de efecto invernadero, los causantes del cambio climático.

Otras noticias

Causas y causantes

  • Los líderes de Alemania y Rusia, Angela Merkel y Vladimir Putin respectivamente, han reafirmado esta semana su compromiso de completar la construcción del megagasoducto Nord Stream 2, que llevará gas fósil desde San Petersburgo a Rostock. Más información en Clean Energy Wire.
  • La fabricante de automóviles alemana Daimler ha llamado a revisión a 688.000 vehículos (incluídos coches híbridos) en toda Europa, que podrían estar manipulados con un software ilegal para ocultar sus emisiones, según informa Motorpasión.
  • La red ecologista Oficina Medioambiental Europea (EEB) ha denunciado que Alemania ha roto sus propias normas para seguir quemando carbón. La EEB afirma que el plazo para implementar las nuevas normas medioambientales europeas en cuanto a grandes centrales de carbón terminó el pasado viernes, sin que Berlín tomase ninguna acción.
  • Una investigación, publicada el lunes por el medio británico DeSmog UK, revela que la petrolera Shell tardó 16 años en comunicar a sus accionistas el riesgo financiero que el cambio climático suponía para su modelo de negocio.
  • El aumento en el uso del carbón a escala mundial está haciendo que se esfumen las posibilidades de frenar el avance del cambio climático, según informa el diario tailandés The Nation.

Luchas

  • Greta Thunberg, una joven sueca de 15 años, inició el lunes una huelga frente al Parlamento de su país, en protesta por la inacción climática. Al paro (ilegal al ser la asistencia a la escuela obligatoria en Suecia) ya se han unido 35 personas. El movimiento ha captado la atención mundial por la juventud de su protagonista y el eslogan que ha escogido: “Si a los adultos no les importa una mierda mi futuro, a mí tampoco”. Más información en Medium.
  • Un estudio, publicado en la revista Nature, ha hallado que los casos judiciales estadounidenses contra los causantes del cambio climático tienden a salir victoriosos cuando ponen el foco en la eficiencia energética y las energías renovables. En cambio, pierden más a menudo cuando se concentran en denunciar a las centrales de carbón.
  • El grupo ecologista alemán Nabu ha denunciado que la práctica totalidad de los cruceros que atracan en el país centroeuropeo usan “el más contaminante de todos los combustibles posibles”, y ha exigido que se prohíba que estos buques fondeen en puertos de la Unión Europea. La información la recoge el diario británico The Independent.

Impactos

  • Las agencias de la ONU dedicadas a la alimentación (FAO) y la agricultura (IFAD) llamaron el pasado viernes a la comunidad internacional para que se incremente la ayuda humanitaria en la región africana del Sahel, donde más de 6 millones de personas se encuentran en riesgo crítico de hambruna. El comunicado menciona explícitamente el efecto del cambio climático en la región.
  • Las aguas de las inundaciones que la semana pasada arrasaron Kerala (India), y que desplazaron a más de 800.000 personas ya se han retirado, según informa The Guardian.
  • El hielo más antiguo y más resistente del Ártico ha comenzado a romperse. El fenómeno ha sido descrito por las personas expertas consultadas por The Guardian como “terrorífico”.
  • Se espera que el huracán Lane, de categoría 3, toque tierra en Hawaii en las próximas horas.
  • Según la web de información meteorológica tiempo.com, los humos y cenizas de los incendios que arrasan el oeste de Norteamérica están llegando estos días a la Península Ibérica.
  • Dos tercios de Galicia se encuentran en riesgo extremo de incendio. Al mismo tiempo, según informa el diario Público, los agentes forestales gallegos están en huelga indefinida (aunque acuden a trabajar) por la escasez de medios y las malas condiciones laborales a las que se enfrentan.

Políticas y Diplomacia

  • El gobierno de Donald Trump propuso el martes eliminar las leyes de protección del clima instauradas en la era Obama. De salir adelante (lo que parece seguro), los Estados podrán establecer sus propios límites de emisiones por quema de carbón. Según The Guardian, el nuevo plan supondrá una reducción de emisiones de un 1,5% para 2030, muy por debajo del 32% al que apuntaba la norma anterior.
  • La comisión del gobierno alemán encargada de dirigir la transición del carbón a fuentes de energía limpia se ha abstenido de hacer recomendaciones al gigante eléctrico RWE sobre la expansión de la mina Hambach, en Renania. Más información en Clean Energy Wire.
  • La secretaria general de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático, Patricia Espinosa, afirmó el pasado miércoles que la salida de Estado Unidos del Acuerdo de París no se producirá, al menos, hasta 2020, según recoge El Periódico de la Energía.

Finanzas y Economía

  • Un informe del think tank Carbon Tracker, publicado el martes, prevé que el precio de las emisiones contaminantes de carbono en la Unión Europea seguirá subiendo, después de alcanzar los 18 euros por tonelada la semana pasada. El estudio espera que para finales de este año el precio se sitúe en 25 euros por tonelada, alcanzando los 35-40 euros en los próximos cinco años.

Buenas noticias y buenas prácticas

  • La isla griega de Tilos está a punto de convertirse en la primera isla del Mediterráneo en utilizar exclusivamente energía renovable, según informa TechXplore. En España, la isla del Hierro, en el Atlántico, logró que el 96% de la energía consumida durante ese mes fuese renovable. 

Ciencia

  • Un estudio, publicado este lunes en Nature Communications, alerta de que el clima veraniego se está quedando “atascado” en Europa y América del Norte debido a las altas temperaturas del Ártico, que estarían debilitando la corriente de chorro.
  • La revista National Geographic publicó esta semana una exclusiva en la que sostiene que ciertas partes del ártico no se están congelando ni siquiera en invierno. El hallazgo procede de una estación de investigación del oriente de Rusia, gestionada por Nikita Zimov y su padre, Sergey Zimov, dos científicos que el año pasado recaudaron más de 110.000 dólares en un crowdfunding para revivir al mamut y otras especies prehistóricas con el objetivo de detener el avance del cambio climático.
  • Un artículo aparecido en Nature Geoscience afirma que la reducción en emisiones asociadas a usos del suelo fue responsable del mejor funcionamiento de los sumideros de carbono terrestres entre 1998 y 2012.
  • El cambio climático está haciendo que los árboles sean más grandes, pero también más débiles, según la revista Science.
  • Otro estudio, también aparecido en Science, ha establecido que solo 3 años en un siglo podrán superar el récord de 28 huracanes con nombre que generó el Atlántico norte en 2005 (el año del Katrina).

Tecnología y renovables

  • La Xunta de Galicia otorgará ayudas por 4,6 millones de euros a familias para la instalación proyectos de energías renovables. Más información en El Periódico de la Energía.
  • La planta de energía mareomotriz de Orkney, en Escocia, ha batido esta semana todos los récords de producción eléctrica, acercándose a los registros de la fotovoltaica y la eólica onshore.
  • Según información de Global Data, recogida por El Periódico de la Energía, el 50% de la potencia instalada en España para 2030 estará compuesta por renovables, sin contar plantas hidroeléctricas.
  • A partir del próximo 1 de septiembre, la venta de bombillas halógenas estará prohibida en la Unión Europea, aunque aún se permitirá la comercialización de los stocks existentes. Se espera que la medida reduzca considerablemente el consumo de energía y, en consecuencia, las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • La ministra de Transición Ecológica, Teresa Ribera, ha confirmado que instará a la UE a que declare Menorca como zona piloto de energías renovables, según informa Menorca.info.
  • El Gobierno ha dado el visto bueno ambiental a la construcción de la planta solar en Talayuela (Cáceres), que tendrá potencia para proporcionar energía a 150.000 hogares, según información de El Periódico de la Energía.

lamarea.com/noticias-climaticas

Círculos curiosos en el hielo del mar ártico

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La operación de la nasa icebridge-La Misión Aérea volando anualmente sobre ambas regiones polares-está ahora en su décimo año haciendo vuelos sobre el ártico. Eso es un montón de horas de vuelo para cartografiar el hielo terrestre y el hielo marino de la región. Pero el 14 de abril de 2018, el científico de la misión icebridge, John Sonntag, vio algo que nunca había visto antes.

Sonntag tomó esta fotografía desde la ventana del avión de investigación p-3 mientras volaba sobre el mar del este de beaufort. En ese momento, la ubicación del avión era de 69.71° Norte y 138.22° Oeste, a unos 50 kilómetros al noroeste del delta del río Mackenzie. ” hemos visto estas características circulares sólo por unos minutos hoy,” sonntag escribió desde el campo. ” no recuerdo haber visto este tipo de cosas en otra parte.”

Las características son más una curiosidad que cualquier otra cosa. El propósito principal del vuelo ese día era hacer observaciones de hielo marino en una zona que carecía de cobertura por la misión antes de 2013. Aún, la imagen provocó una cantidad justa de intriga, así que nos hemos fijado para ver lo que podríamos aprender . Eso no siempre es fácil basado en una fotografía o imagen satelital solo, por lo que las siguientes ideas son especulaciones.

Algunos aspectos de la imagen son fáciles de explicar. El hielo marino aquí es claramente un joven hielo creciendo dentro de lo que fue una larga y lineal área de agua abierta, o plomo. ” el hielo es probablemente delgado, suave, blando y algo maleable,” dijo don perovich, un geofísico de mar en la universidad de dartmouth. ” esto se puede ver en las características de onda en frente de la ameba medio. ‘”

Perovich señala que puede haber una izquierda general al movimiento correcto del nuevo hielo, como lo demuestra el rafting en el lado derecho de la imagen. El Rafting se produce cuando dos témpanos de hielo fino chocan. Como resultado de la colisión, los bloques de hielo se deslizan por encima y debajo del otro en un patrón que se asemeja a una cremallera o a los dedos entrelazados.

” definitivamente es un área de hielo fino, como puedes ver rafting en los dedos cerca de los agujeros y el color es suficientemente gris para indicar una pequeña cubierta de nieve,” dijo el científico del proyecto icebridge Nathan Kurtz. ” no estoy seguro de qué tipo de dinámica podría conducir a las características semi-Circulares que rodean los agujeros. Nunca había visto algo así antes.”

De hecho, los agujeros son difíciles de explicar. Un pensamiento es que tienen un origen mamífero: los agujeros pueden haber sido mordidos por las focas para crear una zona abierta en el hielo a través de la cual pueden emerger para respirar. Los agujeros parecen similares a las fotografías de los agujeros de respiración creados por los anillos de anillo y por las focas arpa.

” las características circundantes pueden ser debido a las olas de agua que se lavan sobre la nieve y el hielo cuando la superficie de los sellos,” dijo Walt Meier, un científico en el centro nacional de datos sobre nieve y hielo. ” o podría ser una especie de característica de drenaje que resulta de cuando el agujero está hecho en el hielo.”

Chris polashenski, un científico de hielo marino en el laboratorio de investigación e ingeniería de las regiones frías, dijo que ha visto características como esta antes, pero no tiene una explicación sólida para ellos. Está de acuerdo en que los agujeros para respirar para las focas es una posibilidad; igualmente plausible es que los agujeros fueron causados por la convección.

” esto está en aguas poco profundas en general, así que hay todas las posibilidades de que esto sea sólo ” manantial cálido ” o filtraciones de agua subterránea que fluye desde las montañas interiores que hacen su presencia conocida en esta zona en particular,” dijo chris shuman, una universidad de Maryland en el condado de Baltimore glaciólogo con sede en el goddard space flight center de la NASA. ” la otra posibilidad es que el agua más caliente de las corrientes de beaufort o fuera del río Mackenzie está encontrando su camino a la superficie debido a la interacción con la batimetría, justo la forma en que se forman algunos polinias.”

https://go.nasa.gov/2qTJOUG

El envío responde a la disminución del hielo en el Ártico

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adquirido en marzo de 2018

A finales de marzo de 2018, científicos del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo (NSIDC) y la NASA informaron que el hielo marino del Ártico había alcanzado su máxima extensión anual. Una vez más, la capa de hielo estaba muy por debajo del promedio. Los cuatro máximos más pequeños en el registro de satélites se han producido en los últimos cuatro años, continuando una tendencia de décadas de contracción del hielo en el Océano Ártico y los cursos de agua circundantes.

Las extensiones anuales máximas y mínimas de hielo para la región del Ártico se han reducido constantemente en los últimos 40 años, y el porcentaje de hielo espeso y plurianual se ha reducido considerablemente. Este hielo enrarecido y en retirada ha abierto el Océano Ártico a nuevas oportunidades, pero también graves preocupaciones ambientales. El tráfico marítimo se ajusta a ambas categorías.

El mapa de arriba muestra la concentración promedio de hielo marino del Ártico el 17 de marzo de 2018, cuando alcanzó el máximo anual. Todas las áreas sombreadas en blanco tenían una concentración de hielo de al menos 15 por ciento (el mínimo al que los satélites dan una medida confiable) y abarcan un área total que los científicos denominan la “extensión de hielo”. La cubierta de hielo alcanzó su máximo de 14,48 millones de kilómetros cuadrados (5.59 millones de millas cuadradas), el segundo máximo más bajo registrado y 1.16 millones de kilómetros cuadrados (448,000 millas cuadradas) por debajo del promedio de 1981 a 2010. La gráfica de la línea animada a continuación muestra la extensión del hielo marino del Ártico en cada marzo desde 1979.

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acquired 1979 – March, 2018

Los efectos de la disminución del hielo marino se han extendido a lo largo de la región ártica y el mundo. Las plantas, los animales, el plancton y las personas se ven obligadas a adaptarse a los veranos e inviernos más cálidos y a las aguas más abiertas. Los patrones atmosféricos y de circulación oceánica también están cambiando, moviendo las corrientes en chorro y agitando el clima inusual en las latitudes altas y medias.

La desaparición del hielo también está cambiando la industria del envío. En agosto de 2017, un buque cisterna de nuevo diseño con casco endurecido se convirtió en el primer buque mercante en navegar a través del Océano Ártico sin la ayuda de un rompehielos. El Christophe de Margerie viajó desde Noruega a Corea del Sur en 19 días, casi una semana más rápido que el tradicional viaje a través del Mediterráneo y el Canal de Suez.

Solo tomó seis meses superar esa hazaña. En febrero de 2018, un petrolero que transportaba gas natural líquido (el Peaje Eduard ) cruzó a través de la cubierta de hielo de mediados de invierno desde Corea del Sur hasta la terminal de Sabetta (norte de Rusia) hasta Francia.

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acquired March 2018

Este mapa muestra visitas únicas a las aguas árticas entre el 1 de septiembre de 2009 y el 31 de diciembre de 2016. El mapa fue creado a través de una colaboración dirigida por Paul Arthur Berkman, director del centro de diplomacia científica de la Universidad de Tufts, y Greg Fiske, un experto geoespacial analista en el Centro de Investigación Woods Hole . El equipo mapeó y analizó más de 120 millones de puntos de datos compilados por SpaceQuest , una compañía que diseña microsatélites que pueden monitorear las señales del Sistema de Identificación Automático (AIS) de los barcos.

Berkman, Fiske y sus colegas descubrieron que el centro medio de la actividad de transporte se movió 300 kilómetros al norte y al este, más cerca del Polo Norte, durante el lapso de 7 años. Se sorprendieron particularmente al encontrar barcos más pequeños, como barcos de pesca, que se adentraban más en las aguas del Ártico. El equipo también tramó las pistas de barco AIS contra los datos de hielo marino de NSIDC y descubrió que los barcos se encuentran con hielo con más frecuencia y lo hacen cada año más al norte.

Rusia, China, Canadá, Estados Unidos e Islandia encabezan una flotilla de naciones que se preparan para una mayor actividad naviera en el Ártico. El Paso del Noroeste a través de Canadá y la Ruta del Mar del Norte, o el Paso Noreste, al norte de Rusia y Siberia son valiosos porque podrían acortar significativamente los tiempos de tránsito de los barcos entre Asia, Europa y América del Norte. Pero los científicos y defensores del medio ambiente tienen serias preocupaciones sobre la contaminación, los derrames de petróleo y las perturbaciones de la vida marina, entre otros posibles impactos. Luego está el peligro para las vidas de los marineros que navegan aguas heladas con mapas de navegación deficientes.

Berkman es el coordinador e investigador principal de Pan-Arctic Options , un esfuerzo interdisciplinario e internacional para “sintetizar la investigación de ciencias naturales y sociales, aprovechar futuras actividades de planificación de escenarios y crear mapas geoespaciales, construir intereses comunes con opciones prácticas de gobernanza (sin defensa) promoverá el desarrollo sostenible del Ártico. “El grupo de investigadores y especialistas en políticas proporciona información objetiva que puede orientar la ubicación de la infraestructura y la gestión de actividades tales como búsqueda y rescate y respuesta a la contaminación.

Ya sea que el agua ártica abierta sea una bendición para el envío, sigue siendo una mala noticia para el medio ambiente ártico tal como lo conocemos. “La capa de hielo del mar Ártico continúa en una tendencia decreciente, y esto está relacionado con el calentamiento actual del Ártico”, dijo Claire Parkinson, científica del clima del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA. “Es una calle de dos vías: el calentamiento significa que se va a formar menos hielo y se derretirá más hielo”. Pero también, debido a que hay menos hielo, menos radiación solar se refleja en la Tierra, y esto contribuye al calentamiento “.

Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA (concentración y extensión del hielo marino) por Joshua Stevens, utilizando datos del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo . Mapa de tráfico de buques proporcionado por Greg Fiske, Centro de Investigaciones Woods Hole . La National Science Foundation (NSF-OPP 1263819 y NSF-ICER 1660449) proporciona financiación para los análisis de tráfico de buques. Historia de Mike Carlowicz.

Modelos climáticos: un calentamiento imparable

Aunque se detengan las emisiones hoy, el planeta seguirá calentándose como consecuencia de lo ya vertido a la atmósfera. La única diferencia entre las cuatro proyecciones sobre cambio climático es cuánto lo hará. 

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La superficie helada del Ártico en invierno alcanza un mínimo histórico EFE

En la Conferencia de París sobre el Clima (COP21) de 2015, 195 países firmaron el primer acuerdo vinculante sobre el cambio climático con el objetivo de “mantener el aumento de la temperatura media mundial muy por debajo de 2 °C sobre los niveles preindustriales”, y más concretamente limitarlo a 1.5 °C. El acuerdo se construye sobre las evidencias del Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC), que desde 1990 viene advirtiendo de sus causas e impactos del calentamiento global. Su quinto informe, en el que participaron más de 830 científicos de 85 países, concluye que “el calentamiento en el sistema climático es inequívoco y (…) la influencia humana es clara”. Para comprender las implicaciones de este acuerdo es inevitable hablar del sistema climático, los factores que le afectan y cómo podemos detectar, atribuir y prever sus cambios.

El sistema climático y sus componentes (atmósfera, océano, mantos de hielo, etc.) experimentan continuos cambios que se reflejan en la temperatura global del planeta. Estos pueden tener un origen interno, como el fenómeno de El Niño, y ser perceptibles durante años o décadas. Es lo que se conoce como variabilidad interna o “ruido”, porque en escalas climáticas es caótica e impredecible. Existen también agentes “externos” que fuerzan respuestas globales en escalas de tiempo muy diversas. Algunos tienen un origen natural: los cambios en los parámetros orbitales de la tierra determinan los ciclos glaciares e interglaciares; la inactividad solar durante el Mínimo de Maunder coincidió con un periodo inusualmente frío; las cenizas del volcán Tambora (1815) causaron el “año sin verano” en Europa, etc. Por último, existen forzamientos externos de origen antrópico, fruto de las actividades humanas (quema de combustibles fósiles, cambios en el uso de suelo, etc.), asociados al aumento en la concentración de gases de efecto invernadero, que ha alcanzado niveles sin precedentes.

 Una velocidad de cambio sin precedentes

Las evidencias del cambio climático son irrefutables: desde principios del siglo XX el planeta se ha calentado 0.85 ºC y el nivel medio del mar ha crecido 0.2 m. Los océanos se acidifican, la masa de hielo y nieve ha caído a mínimos históricos, y la ocurrencia de temperaturas récord ha aumentado un 75%. Muchos de estos cambios y la velocidad con la se están produciendo no han tenido precedentes. El cambio climático está aquí, y ha venido para quedarse. Pero, ¿podemos identificar sus causas? Para ello contamos con los modelos climáticos, millones de líneas de código informático que resuelven numéricamente las ecuaciones físicas por las que se rigen los procesos que tienen lugar en el sistema climático.

Dividiendo el planeta en una rejilla tridimensional, es posible aplicar estas ecuaciones a cada elemento de volumen. Aunque algunos fenómenos no se conocen suficientemente o tienen dimensiones inferiores a la rejilla del modelo (como las nubes convectivas), se pueden aproximar mediante relaciones em- píricas llamadas parametrizaciones. Al igual que el sistema climático, un modelo consta de submodelos que simulan los procesos de los subsistemas y sus interacciones bajo determinadas “condiciones de contorno”, dadas por la evolución de los forzamientos durante el periodo que se desea simular.

Modelos imperfectos, pero capaces

Existen diferencias estructurales entre los modelos en función de los procesos que simulan, su resolución espacial o el tratamiento de las parametrizaciones. Además, las simulaciones se ven afectadas por el “ruido” inherente a la variabilidad interna del sistema. Como consecuencia de estas incertidumbres, los modelos climáticos son imperfectos y sus simulaciones no coinciden plenamente. A pesar de ello, son capaces de reproducir el calentamiento observado del periodo industrial tanto a escala global, como hemisférica e incluso continental.

Si en las simulaciones se elimina el aumento de las concentraciones de CO2, los modelos no son capaces de reproducir el calentamiento observado desde mediados del siglo XX, lo que constituye una prueba incontestable de que las actividades humanas son la causa principal del calentamiento. De manera análoga, se ha detectado una influencia humana en el calentamiento del océano, la subida del nivel del mar, la pérdida de hielo, los cambios del ciclo del agua y en numerosos fenómenos extremos: el aumento de olas de calor, precipitaciones intensas o sequías. Las actividades humanas han duplicado la probabilidad de episodios como la megaola de calor que afectó a Europa Occidental en 2003 causando 70.000 fallecidos.

Además, los modelos permiten hacer proyecciones de cambio climático para los próximos siglos. Puesto que se desconocen las condiciones futuras, se han contemplado cuatro posibles escenarios. Sus diferencias radican en las trayectorias que seguirán las emisiones según diferentes estimaciones socioeconómicas y las políticas de mitigación. Las proyecciones para finales de siglo indican un calentamiento global de entre 0.9 ºC y 5.4 ºC por encima de la temperatura preindustrial. Esta gran incertidumbre proviene sobre todo del escenario elegido. Así, en un mundo “verde” el calentamiento oscilaría entre 0.9 ºC y 2.3 ºC, mientras que en uno fuertemente carbonizado lo haría entre 3.2 ºC y 5.4 ºC. En todos los escenarios, el océano se seguirá calentando y acidificando, y el nivel medio del mar continuará subiendo.

Los cuatro escenarios experimentarían un calentamiento similar en las próximas décadas. Esto está relacionado con la inexorabilidad del cambio climático: aunque cesaran hoy las emisiones, el planeta seguirá calentándose durante décadas por lo ya emitido. A partir de mediados de siglo, las proyecciones de los escenarios divergen según el grado de carbonización.

Solo en el mundo “verde” la temperatura global se estabilizaría antes de 2100 y, aun así, se mantendría constante durante siglos antes de volver a niveles preindustriales. La necesidad de limitar el calentamiento global se refuerza por el hecho de que algunas entidades críticas del planeta (Groenlandia, el Amazonas) podrían verse alteradas o destruidas si se superan ciertos umbrales críticos. Por encima del límite de 2 ºC que establece París entraríamos en un escenario encaminado al deshielo del hemisferio norte, poniendo en peligro a ciudades costeras e islas.

Contener el cambio climático dentro de unos umbrales de salvaguarda pasa irremediable- mente por una reducción sustancial de las emisiones. Si se quiere cumplir con París, el total de emisiones acumuladas desde la era industrial no debería exceder las 2.900 gigatoneladas netas de CO2. De ellas, casi dos tercios ya se habían emitido en 2011, lo que deja un margen de 1000 gigatoneladas; solo el mundo “verde” cumpliría estas expectativas. Para alcanzar el objetivo de estabilización de 1.5 ºC solo podríamos emitir 400 gigatoneladas, esto es, unos 10 años con las tasas de emisión actuales. Algunos científicos argumentan que el objetivo de París es inalcanzable, otros que solo será factible mediante la captura de CO2 de la atmósfera y los más optimistas abogan por una nueva “revolución industrial” basada en una reconversión tecnológica exponencial a energías limpias. En cualquier caso, es el mayor reto al que se ha enfrentado nuestra civilización.

eldiario.es/sociedad/Modelos-climaticos

La pérdida de hielo por el cambio climático abre el océano Ártico al tráfico marítimo en pleno invierno

Un carguero acaba de completar la primera travesía comercial sin rompehielos en esta estación entre el norte de Rusia y Corea a través del estrecho de Bering. En 2017 se registró el menor volumen de hielo ártico. Este enero ha marcado un mínimo en la extensión de la capa helada y su espesura ha caído de 3,6 a 1,8 metros en 30 años. El deshielo del Ártico por el calentamiento global multiplica el tráfico marítimo para acceder a sus recursos

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El buque Eduard Toll, en su singladura invernal por el Ártico / Teekay.

La capa de hielo que cubre el océano Ártico es cada vez menos extensa y más fina. El cambio climático se come la cobertura helada del mar. Tanto, que los grandes cargueros ya han podido aprovechar la ruta que discurre por el casquete polar en pleno invierno: al acabar el pasado enero, un mercante completó la primera singladura invernal por el Ártico sin necesidad de rompehielos. Un estudio cofinanciado por Bruselas cuestiona un ‘súpergasoducto’ apoyado por la Comisión Europea

El carguero Eduard Toll de la naviera Teekay completó la ruta que une Corea y el norte de Rusia atravesando el estrecho de Bering hasta el puerto de Sabetta en pleno invierno. Allí, en la península rusa de Yamal, se ha construido un gigantesco complejo de gas natural licuado (GNL). Lo hizo atravesando el oceáno Ártico que, hasta este momento, cerraba en general sus aguas a la marina mercante durante meses por la capa helada. Sin embargo, el deshielo que experimenta el mar por el calentamiento global está abriendo comercialmente este paso.

El buque, cargado de GNL, se ahorró la mitad de tiempo, según sus propietarios, al tomar el estrecho entre América y Asia en lugar del canal de Suez. Precisamente enero de 2018 ha marcado un récord negativo en cuanto a la extensión de la capa de hielo en el Ártico, según los informes del  Centro Nacional de la Nieve y el Hielo de EEUU (Nsidc).

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El centro estadounidense explica que el patrón a la baja del hielo se mantiene en los mares de Karas y Barents además de en Bering. La capa de hielo llegó hasta los 13 millones de km2. 1,6 millones menos que la media de 1981 a 2010 y 110.000 km2 por debajo de la anterior peor marca. “La extensión del hielo en el Ártico ha disminuido un 3% cada década”, confirma el NSIDC.

La naviera ha explicado que su buque “ha transitado la ruta norte a cinco nudos rompiendo un hielo de 1,8 metros de espesura”. Precisamente las mediciones científicas de la capa han revelado que su espesura ha pasado de una media de 3,64 metros en 1980 a 1,84 metros en 2008.

Así que, con menos extensión y menor espesura, el volumen de hielo ártico cae. El Centro de Ciencia Polar de la Universidad de Washington (EEUU), alerta de que “el año 2017 terminó con el promedio más bajo de volumen de hielo marino en el Ártico: 12.900 km3, por debajo del anterior mínimo registrado en 2012 que fue de 13.500 km3“. Uno de sus científicos, Harry Stern, explica que “el hielo marino se está derritiendo cada vez más temprano y regresa más tarde lo que está permitiendo más tránsito marino tanto en la ruta rusa como el paso norte [que discurre por la costa ártica de América]”. Stern trabaja en la cuantificación del cambio del hielo en los últimos 40 años: “Los cambios más grandes han ocurrido en los últimos 15 ó 20 años. Antes de eso, no hubo mucho”, aclara.

En este sentido, el Instituto Polar Noruego prevé que “continúe el adelgazamiento del hielo marino ártico con una fracción cada vez mayor de hielo de primer año lo que llevará a un mayor decrecimiento del volumen del hielo, sobre todo en verano”.

Así que mientras la pérdida de hielo en el mar es un fenómeno esencialmente preocupante y síntoma del cambio climático para los científicos, las navieras mercantes lo han visto como una oportunidad. Los investigadores explican que “la capa helada es de vital importancia para los mamíferos y aves para los que es su hábitat, pero, además, en el Ártico parece que juega un papel crucial en la regulación de clima”.

La contrapartida mercante: “Ha sido un hito en la navegación ártica al tratarse de la primera vez que un buque ha realizado un paso independiente sin la asistencia de rompehielos durante esta época del año”, ha dicho la compañía dueña del barco. El director ejecutivo de Teekay, Mark Krem, ha vaticinado que esta singladura mercante inaugura una ruta “para las décadas venideras. En el Eduard Toll y los otros cinco buques Arc7 de nuestra flota”.

Proyecto al servicio del gas natural licuado

¿Quién ha apostado por embarcar su mercancía en estos buques? La industria gasística que tiene en Europa en general y la Unión Europea en particular, un ávido cliente de gas natural licuado. La UE demanda unos 400 billones de metros cúbicos de gas al año. La producción interna satisface algo menos de la mitad, según la Comisión Europea, así que la UE es el mayor importador del mundo.

El GNL es visto en Europa como un combustible de transición entre las fuentes de energía a base de productos fósiles como el carbón o el petróleo y las renovables. La apuesta se basa en que sus emisiones de CO2 son un 50% menores que el carbón y un 30% que el petróleo. Y ha conllevado un paquete de proyectos de infraestructuras multimillonarias para transportar el gas. Para traerlo de productores diferentes a Rusia y utilizarlo como herramienta contra el cambio climático, explica la Comisión.

Sin embargo, la bonanza climática de este combustible tiene grietas. “La huella ambiental del GNL está infravalorada”, explica Samuel Martín-Sosa, encargado de Internacional en Ecologistas en Acción. Se refiere a las fugas a la atmósfera de gas metano que implica este combustible. “Es 86 veces más potente en cuanto a efecto invernadero que el CO2 en los primeros 20 años de ciclo”, cuenta. Y luego añade: “Además, no deja de ser un combustible fósil y lo que ha quedado claro es que los hidrocarburos deben quedarse enterrados si se quiere atajar el cambio climático”.

No solo sectores ecologistas ponen la voz de alarma. Un estudio financiado por la propia Comisión Europea alertaba sobre el impacto ambiental del supergasoducto del sureste europeo (que traerá el gas desde Azerbaiyán a Italia). El análisis subrayaba precisamente que, en tres de los cinco escenarios contemplados, las fugas de metano en la extracción y transmisión del gas supondrían un nivel de emisiones de gases de efecto invernadero con “riesgo de exacerbar en lugar de mitigar el cambio climático”.

Así que el cambio climático, que ha traído deshielo en el Ártico, ha permitido aprovechar comercialmente una ruta marítima para transportar, precisamente, un combustible fósil que puede acabar empeorando el calentamiento global que derrite el mar helado.

ETIQUETAS: Cambio climático,   deshielo,   Ártico,    buque mercante

Canadá estrena una carretera para llegar a los confines del Ártico

Será la primera carretera abierta todo el año que une el sur del país con el Océano Ártico; hasta ahora solo había un camino transitable en invierno y sobre el hielo. Se proyectó en los años sesenta, pero no se abrió hasta este miércoles: durante la mayor parte de su vida Laverna Smith quería un trozo de carne fresca tenía que subirse a un avión para ir a la carnicería más cercana. Los diseñadores inuit reivindican la caza y el mercado de piel de foca

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Vehículos por la carretera de hielo que hasta ahora conectaba en invierno las poblaciones de Tuktoyaktuk e Inuvik, en los Territorios del Noroeste de Canadá. EFE

Durante la mayor parte de su vida, si Laverna Smith quería un trozo de carne fresca tenía que subirse a un avión para ir a buscarlo a la carnicería más cercana. Pero a partir de esta semana podrá subirse a su camioneta y conducir hasta allí en cualquier día del año, aunque seguirá siendo un viaje de 276 kilómetros sumando ida y vuelta.

Canadá ha abierto este miércoles su primera autopista que une el sur del país y el Océano Ártico y que estará abierta durante todo el año. La carretera de grava de 250 millones de euros se extiende desde el centro regional de Inuvika y la ciudad costera de Tuktoyaktuk en los Territorios del Noroeste.

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La carretera traza una línea directa a través de la tundra, convirtiéndose en el único canal de acceso al mar en la zona noroeste abierto al tráfico. Smith espera que la nueva carretera ponga fin al aislamiento que en ocasiones sienten los 800 habitantes de “Turk”. “Va a tener un impacto significativo, seguro”, sostiene Smith. “Podemos meternos en el coche y bajar hasta Inuvik cuando queramos”, añade.

La autopista se planteó por primera vez en los años 60, pero el Gobierno de los Territorios del Noroeste no hizo su primera propuesta al gobierno federal hasta 1998 y no fue hasta 2009 cuando se concedieron 168 millones de euros para el proyecto.

Durante ese tiempo, una carretera estacional de invierno ha permitido transportar bienes hasta Tuktoyaktuk por el hielo. Pero con un clima más cálido el único acceso de entrada o salida era el avión.

Prometida por el anterior primer ministro, Stephen Harper, como “la carretera a los recursos”, la autopista también es percibida como una forma de fortalecer los vínculos entre las comunidades al norte del paralelo 60 y los que están en lo que ellos llaman “exterior”.

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También se vio en su momento como un posible apoyo para futuros desarrollos de gas y petróleo en la región, antes de que el gobierno de Trudeau anunciase el año pasado una moratoria conjunta con Estados Unidos en las perforaciones en las aguas del Ártico.

Como muchos en Tuktoyaktuk, Smith tiene la esperanza de que la carretera traiga otros beneficios. Smith es socia del hotel End of the Road y espera aprovecharse del previsible aumento en el turismo abriendo el único restaurante en el pueblo. “Ya estamos vendiendo comida para llevar”, cuenta Smith. “Simplemente estamos esperando a los últimos permisos”.

Algunos residentes locales han expresado sus preocupaciones de que la nueva carretera cambie el estilo de vida de Tuktoyaktuk. “Como todo lo nuevo, llevará un tiempo adaptarse”, afirma Smith.

Una de las preocupaciones es que la carretera aumente el acceso a las drogas y el alcohol, algo contra lo que luchan muchas comunidades norteñas. En 2010, esta aldea intentó poner restricciones a la bebida, limitando la cantidad a los residentes hasta 48 latas de cerveza o dos litros de licor. Aun así, el contrabando continúa.

Smith espera que la nueva carretera saque del negocio a los contrabandistas. Si cualquiera puede conducir hasta Inuvik para comprar alcohol, ya no habrá necesidad de comprarlo de contrabando, sostiene.

Uno de los beneficios más esperados es la reducción en el precio de la comida. De acuerdo con un informe de 2014, el Gobierno de los Territorios del Noroeste espera que la autopista ayude a reducir el precio de la comida, el combustible y otros bienes alrededor de 1.250.000 euros al año. 

Traducido por Javier Biosca Azcoiti

ETIQUETAS: The Guardian,  América,   Canadá,   Ártico


El hombre no posee el poder de crear vida. No posee tampoco, por consiguiente, el derecho a destruirla. (Mahatma Gandhi)

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